}

Contact

PD Dr. Alexander v. Schwerin

Focus Area:
Life Sciences

Profile

PD Dr. Alexander v. Schwerin’s research emphases are on the history of life sciences, scientific practice, and science policy and risk strategy. After studying biology, philosophy, and history of science in Bonn and Berlin, he earned his doctorate with a thesis on the history of genetics and the connection between animal and human experimentation in National Socialism. After working in the presidential commission of the Max Planck Society on the “History of the Kaiser Wilhelm Society in National Socialism,” he was a research associate at the department for history of sciences and pharmacy at Technische Universität (TU) Braunschweig from 2005 to 2013. As part of the research group on the “History of the Deutsche Forschungsgemeinschaft from the 1920s to the 1970s” and a DFG project on “Mutagens and Mutations. Biological and Risky Things in the Analysis of Biopolicy (1960–1979)” he used the example of radiation research to investigate the biopolicy and risk strategy of the DFG as well as science-based policy on hazardous substances in the Federal Republic of Germany. He teaches the history of science, technology and pharmacy at TU Braunschweig.

 

Personal Page at the Max Planck Institute for the History of Science

Selected Publications

Schwerin, Alexander v.: Strahlenforschung. Bio- und Risikopolitik der DFG, 1920–1970. Studien zur Geschichte der Deutschen Forschungsgemeinschaft, vol. 10. Stuttgart: Franz Steiner Verlag 2015.

Schwerin, Alexander v.: "Mobilisierung der Strahlenforschung im Nationalsozialismus: Der Fall Boris Rajewsky." In: Moritz Epple, Johannes Fried, Raphael Gross and Janus Gudian (eds.): "Politisierung der Wissenschaft". Jüdische Wissenschaftler und ihre Gegner an der Universität Frankfurt vor und nach 1933. Schriftenreihe des Frankfurter Universitätsarchivs, vol. 5. Göttingen: Wallstein Verlag 2016, 417–446.

Schwerin, Alexander v. and Heiko Stoff (eds.): "Lebensmittelzusatzstoffe – Eine Geschichte gefährlicher Dinge und ihrer Regulierung." 1950–1970. Technikgeschichte 81/3 (2014), 215–228.

 

Monographs

Schwerin, Alexander v.: Strahlenforschung. Bio- und Risikopolitik der DFG, 1920 bis 1970. Studien zur Geschichte der Deutschen Forschungsgemeinschaft, vol. 10. Stuttgart: Franz Steiner Verlag 2015.

Schwerin, Alexander v.: Experimentalisierung des Menschen. Der Genetiker Hans Nachtsheim und die vergleichende Erbpathologie, 1920–1945. Geschichte der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft im Nationalsozialismus, vol. 8. Göttingen: Wallstein Verlag 2004.

Schwerin, Alexander v.: Tierzucht, Strahlen und Pigmente. Genetik und die Herstellung von Tiermodellen für die Humangenetik. Hans Nachtsheim und die vergleichende und experimentelle Erbpathologie in Deutschland, 1920–1945. Diss. Med. Fak., Freie Universität Berlin 2002.

Edited Volumes

Schwerin, Alexander v. and Heiko Stoff (eds.): "Lebensmittelzusatzstoffe – Eine Geschichte gefährlicher Dinge und ihrer Regulierung, 1950–1970." Technikgeschichte 81/3 (2014).

Schwerin, Alexander v., Heiko Stoff and Bettina Wahrig (eds.): Biologics. A History of Agents Made from Living Organisms in the Twentieth Century. Studies for the Society for the Social History of Medicine, vol. 16. London: Pickering & Chatto 2013.

Campos, Luis and Alexander v. Schwerin (eds.): Making Mutations: Objects, Practices, Contexts. A Cultural History of Heredity Workshop at the Max Planck Institute for the History of Science, Berlin, 13–15 January 2009. Preprint des Max-Planck-Instituts für Wissenschaftsgeschichte Nr. 393.

Balz, Viola, Alexander v. Schwerin, Heiko Stoff, H. and Bettina Wahrig (eds.): Precarious Matters / Prekäre Stoffe. The History of Dange­rous and Endangered Substances in the 19th and 20th Centuries. Workshop at the Max Planck Institute for the History of Science, Berlin, 22.–24.3.2007. Preprint des Max-Planck-Instituts für Wissenschaftsgeschichte Nr. 356.

Book Sections

Schwerin, Alexander v.: "Life Sciences in the Max Planck Society." In: Florian Schmaltz, Jürgen Renn, Carsten Reinhardt and Jürgen Kocka (eds.): Research Program History of the Max Planck Society: Report 2014–2017. Berlin: GMPG Research Program 2017, 56–62.

Campos, Luis and Alexander v. Schwerin: "Transatlantic Mutants: Evolution, Epistemics, and the Engineering of Variation, 1903–1930." In: Staffan Müller-Wille and Christina Brandt (eds.): Heredity Explored. Between Public Domain and Experimental Science, 1850–1930. Cambridge: The MIT Press 2016, 395–415.

Schwerin, Alexander v.: "Mobilisierung der Strahlenforschung im Nationalsozialismus: Der Fall Boris Rajewsky." In: Moritz Epple, Johannes Fried, Raphael Gross and Janus Gudian (eds.): "Politisierung der Wissenschaft". Jüdische Wissenschaftler und ihre Gegner an der Universität Frankfurt vor und nach 1933. Schriftenreihe des Frankfurter Universitätsarchivs, vol. 5. Göttingen: Wallstein Verlag 2016, 417–446.

Schwerin, Alexander v.: “Die Mutanten schlagen zurück.” In: Nils Güttler, Margarete Pratschke and Max Stadler (eds.): Wissen, ca. 1980. Zürich: Diaphanes 2016, 173–188.

Schwerin, Alexander v.: “X-Chromosom.” In: Birgit Kolboske, Axel C. Hüntelmann, Ina Heumann, Susanne Heim, Regina Fritz and Roman Birke (eds.): Wissen Macht Geschlecht. Ein ABC der transnationalen Zeitgeschichte. Berlin: Edition Open Access 2016, 137–139.

Schwerin, Alexander v.: "From Agriculture to Genomics: The Animal Side of Human Genetics and the Organization of Model Organisms in the Longue Durée." In: Bernd Gausemeier, Staffan Müller-Wille and Ed Ramsden (eds.): Human Heredity in the Twentieth Century. Studies for the Society for the Social History of Medicine, vol. 15. London: Pickering & Chatto 2013, 113–125.

Schwerin, Alexander v., Heiko Stoff and Bettina Wahrig: "Biologics. An Introduction." In: Alexander v. Schwerin, Heiko Stoff and Bettina Wahrig (Hg.): Biologics. A History of Agents Made from Living Organisms in the Twentieth Century. Studies for the Society for the Social History of Medicine, vol. 16. London: Pickering & Chatto 2013, 1–32.

Schwerin, Alexander v.: "Österreich im Atomzeitalter: Anschluss an die Ökonomie der Radioisotope." In: Silke Fengler and Carola Sachse (Hg.): Kernforschung in Österreich. Wandlungen eines interdisziplinären Forschungsfeldes 1900–1978. Wissenschaft, Macht und Kultur in der modernen Geschichte, vol. 1. Wien: Czernin Verlag 2011, 367–394.

Schwerin, Alexander v.: "Close to the State and Oriented Toward the Fundamentals. Research on Radiation and Radioactivity in the Biosciences 1920–1970." In: Mark Walker, Karin Orth, Ulrich Herbert and Rüdiger vom Bruch (eds.): The German Research Foundation 1920–1970. Funding Poised between Science and Politics. Beiträge zur Geschichte der Deutschen Forschungsgemeinschaft, vol. 6. Stuttgart: Steiner 2013, 283–298.

Schwerin, Alexander v.: "Mutagene Umweltstoffe: Gunter Röhrborn und eine vermeintlich neue eugenische Bedrohung." In: Anne Cottebrune and Wolfgang U. Eckart (Hg.): Das Heidelberger Institut für Humangenetik: Vorgeschichte und Ausbau (1962–2012). Festschrift zum 50jährigen Jubiläum. Heidelberg: Institut für Humangenetik 2012, 106–129.

Schwerin, Alexander v.: "Humangenetik im Atomzeitalter: Von der Mutationsforschung zum genetischen Bevölkerungsregister." In: Anne Cottebrune and Wolfgang U. Eckart (Hg.): Das Heidelberger Institut für Humangenetik: Vorgeschichte und Ausbau (1962–2012). Festschrift zum 50jährigen Jubiläum. Heidelberg: Institut für Humangenetik 2012: 82–105.

Schwerin, Alexander v.: "From the Atomic Age to Anti Aging: Shaping the Surface Between the Environment and the Organism." In: Mathias Grote and Max Stadler (Hg.): Membranes, Surfaces, Boundaries. Interstices in the History of Science, Technology and Culture. Preprint des Max-Planck-Instituts für Wissenschaftsgeschichte Nr. 420, Berlin 2011, 135–157

Schwerin, Alexander v. and Rainer Karlsch: "Die Außenstelle Oberschlema und die Kriegsforschungs­aufträge des KWI für Biophysik." In: RADIZ Schlema e.V. and Max-Planck-Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften (eds.): Forschung für den Strahlenschutz in den Kriegsjahren 1942 bis 1944. Zur Geschichte des Radiumforschungsinstituts Oberschlema, der Außenstelle des Kaiser-Wilhelm-Instituts für Bio­physik in Frankfurt am Main, unter Leitung von Professor Dr. Boris Rajewsky (Wissen­schafts­historisches Kolloquium in Bad Schlema am 24. Oktober 2008). Bad Schlema: RADIZ 2011, 25–61.

Schwerin, Alexander v.: "Staatsnähe und Grundlagenorientierung: Biowissenschaftliche Strahlen- und Radioaktivitätsforschung 1920–1970." In: Karin Orth and Willi Oberkrome (eds.): Die Geschichte der Deutschen Forschungs­gemeinschaft 1920–1970. Forschungsförderung im Spannungsfeld von Wissenschaft und Politik. Beiträge zur Geschichte der Deutschen Forschungs­gemeinschaft, vol. 4. Stuttgart: Steiner Verlag 2010, 309–324.

Schwerin, Alexander v.: "Die Deutsche Atomkommission. Eine biopolitische Institution der frühen Bundesrepublik und die Natura­li­sie­rung der Risikopolitik." In: Axel C. Hüntelmann and Michael C. Schneider (eds.): Jenseits von Humboldt - Wissenschaft im Staat 1850–1990. Berliner Beiträge zur Wissenschafts­geschichte, vol. 13. Frankfurt: Peter Lang Verlag 2010, 103–116.

Schwerin, Alexander v.: "The Origins of German Biophysics in Medical Physics (1900–1930)." In: Hellmuth Trischler and Mark Walker (eds.): Physics and Politics. Research and Research Support in Twentieth Century Germany in International Perspective. Beiträge zur Geschichte der Deutschen Forschungs­gemeinschaft, vol. 5. Stuttgart: Franz Steiner Verlag 2010, 37–59.

Schwerin, Alexander v. and Luis Campos: "The Making of 'Making Mutations.'" In: Luis Campos and Alexander v. Schwerin (eds.): Making Mutations: Objects, Practices, Contexts. A Cultural History of Heredity Workshop at the Max Planck Institute for the History of Science, Berlin, 13-15 January 2009. Preprint des Max-Planck-Institutes für Wissenschaftsgeschichte Nr. 393, Berlin 2010, 3–8.

Schwerin, Alexander v.: "Medical Physicists, Biology, and the Physiology of the Cell (1920–1940)." In: Luis Campos and Alexander v. Schwerin (Hg.): Making Mutations: Objects, Practices, Contexts. A Cultural History of Heredity Workshop at the Max Planck Institute for the History of Science, Berlin, 13–15 January 2009. Preprint des Max-Planck-Institutes für Wissenschaftsgeschichte Nr. 393, Berlin 2010, 231–258.

Schwerin, Alexander v.: "1961: Die Contergan-Bombe. Der Arzneimittelskandal und die neue risikoepistemische Ordnung der Massen­konsumgesellschaft." In: Nicholas Eschenbruch, Viola Balz, Ulrike Klöppel and Marion Hulverscheidt (eds.): Magic Bullets. Arzneimittelgeschichte Im 20. Jahrhundert. Bielefeld: transcript 2009, 255–282.

Schwerin, Alexander v.: "Der gefährdete Organismus. Biologie und Regierung der Gefahren am Übergang vom 'Atomzeitalter' zur Umweltpolitik (1950–1970)." In: Florence Vienne and Christina Brandt (eds.): Wissensobjekt Mensch. Humanwissenschaft­liche Praktiken im 20. Jahrhundert. Berlin: Kadmos 2008, 187–214.

Schwerin, Alexander v.: "Seeing, Breeding and the Organisation of Variation. Erwin Baur and the Culture of Mutations in the 1920s." In: Staffan Müller-Wille, Hans-Jörg Rheinberger and John Dupré (eds.): A Cultural History of Heredity IV: Heredity in the Century of the Gene. Preprint des Max-Planck-Institutes für Wissenschaftsgeschichte Nr. 343, Berlin 2008, 259–278.

Journal Articles

Kolboske, Birgit, Jürgen Renn, Florian Schmaltz, Alexander v. Schwerin and Sascha Topp: "Die Anfänge eines Forschungsriesen." Damals. Das Magazin für Geschichte 2 (2018), 10–13.

Schwerin, Alexander v.: "Shaping Vulnerable Bodies at the Thin Boundary Between Environment and Organism. Skin, DNA Repair, and a Genealogy of DNA Care Strategies." Science in Context 28/3 (2015), 427–464. doi:10.1017/S0269889715000162.

Schwerin, Alexander v. and Heiko Stoff: "Lebensmittelzusatzstoffe – Eine Geschichte gefährlicher Dinge und ihrer Regulierung, 1950–1970." Technikgeschichte 81/3 (2014), 215–228.

Schwerin, Alexander v.: "Vom Gift im Essen zu chronischen Umweltgefahren: Lebensmittelzusatzstoffe und die risikopolitische Institutionalisierung der Toxikogenetik in Westdeutschland, 1955–1964." Technikgeschichte 81/3 (2014), 251–274.

Schwerin, Alexander v.: "Low Dose Intoxication and a Crisis of Regulatory Models. Chemical Mutagens in the Deutsche Forschungs­gemeinschaft (DFG), 1963–1973." Berichte zur Wissenschaftsgeschichte 33/4 (2010), 401–418.

Schwerin, Alexander v.: "Prekäre Stoffe. Radiumökonomie, Risikoepisteme und die Etablierung der Radioindikatortechnik in der Zeit des Nationalsozialismus." N.T.M. Zeitschrift für Geschichte der Wissenschaften, Technik und Medizin 17 (2009), 5–33.

Schwerin, Alexander v.: "30 Jahre 'Geschichte der Gouvernementalität' und die Notwendigkeit von mehr Geschichte des Wissens." Comparativ 17 (2007), 123–137.

Schwerin, Alexander v., Gerhard Baader, Susan E. Lederer, Morris Low and Florian Schmaltz: "Pathways to Human Experimenta­tion, 1933–1945: Germany, Japan, and the USA." Osiris 20 (2005), 205–231.

Schwerin, Alexander v.: "Tiere vermehren, Institutionen vergrößern. Die Versuchstiere der Notgemeinschaft Deutscher Wissenschaft, 1920-1931." Verhandlungen zur Geschichte und Theorie der Biologie (2005), 353-365.

Schwerin, Alexander v.: "Über die Zulässigkeit von Analogieschlüssen: eine Kontroverse zwischen Gynäkologie und Genetik um 1930." Nachrichtenblatt der Deutschen Gesellschaft für Geschichte der Medizin, Naturwissenschaft und Technik 52 (2002), 178-179.

 

more publications

Presentations

14/09/2018–17/09/2018
Institute of Education, University College London
"Unity and Disunity," 8th International Conference of the European Society for the History of Science
Symposium "Science Criticism from Within: What's the Price of Self-Reflexivity?"
From Implicit to Explicit Criticism: Genetics and National Socialism

12/09/2018–14/09/2018
Jahrestagung der Gesellschaft für Geschichte der Wissenschaften, Medizin und Technik (GWMT), Bochum
Die Verwandlung: Vom Wissen zum Gegenwissen

10/10/2016–12/10/2016
Workshop: "From Knowledge to Profit? Scientific Institutions and the Commercialization of Science," Max Planck Institute for the History of Science, Berlin
Max Planck Biosciences in the 1970s and the Struggle for New Directions

15/03/2016
Colloquium of the Max Planck Institute for the History of Science, Berlin
with Jaromir Balcar: The Commercialization of Science within the Max Planck Society

    

more presentations